Поделиться в социальных сетях:

Русалка.
 
Русалка – она же чертовка, она же шутовка, она же водява, все эти названия мужики используют взамен недоброго слова чёрт. Русалка почти везде вытеснена людьми. Она любит пустые и глухие воды. Нигде почти не найдете вы такого места, где бы, с ведома жителей, поныне водились русалки.
 
На Украине их считают девочками, умершими без крещения. В других местах полагают, что каждая утопленница может обратиться в русалку, если покойница была такова при жизни. Или когда девка утонула, купаясь без креста, причем полагают, что ее утащил водяной. Но некоторые люди считают русалок вовсе не людского поколения, а нечистыми духами или даже просто наваждением диавольским.
 
На юге у нас русалка вообще не зла, а более шаловлива. А велико-русская русалка или шутовка, особенно же северная, где она и называется не русалкой, а просто чертовкой, злая, опасная баба и страшный враг человеческого рода.
 
Их представляют иногда безобразными, но вообще русалки большею частью молоды, стройны, соблазнительно хороши: они ходят нагие, или в белых сорочках, но без пояса, с распущенными зелеными волосами, как утверждают некоторые люди. Русалки живут дружно, обществами, плавают под водой, но выходят и на берег. Резвятся, поют, шалят, хохочут, качаются на ближних деревьях, вьют плетеницы из цветов и украшаются ими. Если залучат к себе живого человека, которого стараются заманить всеми средствами, то щекочут его, для потехи своей, до смерти.
 
Некоторые люди утверждают, что у русалок между перстов есть перепонка как у гуся; другие даже, что у неё, вместо ног, раздвоенный рыбий хвост. Они манят к себе прохожего, если он ночью подойдет к ним. Днем они почти не выходят. Иногда русалки гоняются за людьми, но далеко от берега реки или озера не отходят, потому что боятся обсохнуть.
 
Если при русалке есть гребень, то она и сухое место может затопить: доколе она чешет мокрые волосы, дотоле с нее все будет струиться вода. Если же на русалке и волосы обсохнут, то она умирает.
 
Следы этих шаловливых подружек остаются изредка на мокром песке. Но это редко можно увидеть, так как они перерывают песок и заглаживают следы свои. Где верят в водяного, там считают его атаманом русалок. Но они, бедненькие, очень скучают без мужчин и все их затеи сводятся к тому, чтобы заполучить человека и защекотать его на смерть. Сказывают, что они иногда от скуки завертывают гусям на спине одно крыло за другое, так что птица не может сама расправить крыльев. Они же, сидя в омутах, путают у рыбаков сети, выворачивают мотню и скатывают их с речной травой.
 
Вообще, полная власть шаловливым русалкам дана во время русальной недели, которая следует за Троицыным днем и до заговенья. Первое воскресенье за Троицей также называется русальным. Это время, по народному мнению, самое опасное, так что люди боятся ходить даже в лес. Кажется, несправедливо – как некоторые люди полагают – будто русалки хозяйничают до Петрова дня и будто они, по народному мнению, девочки лет семи: этих поверьев я не встречал нигде.
 
На юге, русалка взрослая девушка, красавица; на севере, чертовка стара, или средних лет и страшна собой.
 
На Украине, в продолжение клечальной недели, есть разные игры в честь русалок, которые в это время бегают далеко в леса и поля, топчут хлеб, кричат, хлопают в ладоши и прочее, Г. Сахаров напечатал песни русалок, бессмысленные слова или звуки, отзывающиеся украинским или белорусским наречием.